Federación nacional de
Empresas de Software Libre

"El Open Source es una realidad eficaz para el desarrollo industrial"

Entrevista a José Manrique López de la Fuente, Gerente de ASOLIF

La Federación Nacional de Empresas de Software Libre (ASOLIF), que aglutina a más de 200 compañías, está viviendo un momento de cambio y reactivación. ASOLIF tiene como objetivo principal defender y promocionar los intereses de las organizaciones empresariales de Software Libre, así como la generación y apoyo de proyectos e iniciativas alrededor de los modelos de negocio basados en estas tecnologías. El papel del Software Libre en la industria española, su creciente presencia, el notable interés por parte de las empresas y organizaciones públicas y el compromiso de ASOLIF con la empleabilidad a través de proyectos como Open4Job y con el aumento de competitividad de las empresas, como el recién iniciado proyecto europeo Finodex, marcan la estrategia del futuro de la federación.

J. Manrique es Ingeniero en Organización Industrial actualmente involucrado en ASOLIF como Gerente y en Bitergia como Marketing y Desarrollo de Negocio. Colabora además con algunas comunidades e iniciativas open source en investigación y difusión de sus tecnologías. Su trayectoria ha estado ligada a tareas como investigador y responsable de proyectos relacionados con Software Libre y movilidad, la Web, Estándares y recomendaciones de W3C. Evangelista apasionado del Open Source en plataformas móviles. En el pasado, involucrado en iniciativas y proyectos TIC para el Desarrollo (ICT4D) y participante en la Iniciativa por la Web Móvil de W3C en los albores de la "Web Móvil".

¿Cómo ves el horizonte de la industria OSS en España basándote en datos de las empresas de ASOLIF?

Tomando como ejemplo los datos presentados recientemente por el Observatorio de ESLE (Asociación de empresas de Software Libre de Euskadi) señalando que el 90% de los organismos de las Administración del Estado cuentan ya con soluciones de software libre desplegadas en servidores o que desvelan que la facturación y el número de empleos de las firmas de esta asociación regional se multiplican por 6 y por 8 respectivamente, en los últimos ocho años, no hacen más que demostrar lo que es un hecho palpable, que el Open Source Software (OSS) es una realidad eficaz para el desarrollo industrial del sector TIC nacional.

A nivel internacional, se ha pasado de un 30% de grandes organizaciones a un 80% en el uso de OSS a nivel estratégico, con lo que las posibilidades de negocio para la industria son más que evidentes.

¿Cuáles son los proyectos más importantes que se están acometiendo en ASOLIF en la actualidad?

Actualmente ASOLIF tiene 3 líneas de actuación primordiales:

  • La participación en proyectos nacionales e internacionales que permitan a las empresas nacionales ampliar su red de contactos así como mejorar el desarrollo de sus propios productos. Por ejemplo, participamos en Finodex, una de las aceleradoras dentro del marco europeo Future Internet Public-Private Partnership (FI-PPP) para ayudar al desarrollo de soluciones Open Data sobre la plataforma abierta FIWARE, con servicios de asesoramiento y financiación valorados en 4.64 millones de euros.
  • Ayudar a la capacitación tecnológica de las empresas en aquellas áreas que las hagan más competitivas en el mercado TIC actual y futuro. Mediante las ayudas concedidas por el proyecto Open4Job se facilita la empleabilidad de profesionales TIC formándoles en dichas competencias.
  • Actuar como escaparate para la difusión de las iniciativas tecnológicas y los casos de éxito de las propias empresas de la asociación. Un ejemplo de ello es la LibreCon 2014, el evento empresarial asociado al mundo del Open Source más importante a nivel estatal, y donde se mostrarán la capacidad de innovación y competitividad de la industria OSS a nivel nacional e internacional.

A corto y medio plazo, ¿cuál es la estrategia de la Federación?

Desde ASOLIF el primer reto a corto plazo ha sido asentar las bases de una renovación que permita afrontar el nuevo escenario del OSS, donde se ha pasado del desconocimiento del sector sobre el Software Libre, al estado actual en el que el Software Libre es un hecho, real y palpable en la industria TIC a nivel global. Por eso estamos recogiendo el feedback de la industria, limitando el número de proyectos en los que participamos, y preparando un portfolio de servicios nuevos para nuestros asociados.

¿Y el principal reto para ASOLIF de cara a sus asociados en 2014-15?

Creo que tenemos varios retos importantes, pero si hay uno importante de cara a 2014-2015 es, sin perder los valores que hay detrás del OSS, fomentar que las empresas aprovechen sinergias para potenciar las oportunidades de negocio y la iniciativa creadora que caracteriza a muchas de las personas que forman el ecosistema OSS nacional.

¿Cuál es el papel de ASOLIF en el evento sobre open technologies -LibreCon- que tendrá lugar en Bilbao el próximo mes de noviembre? Se conoce ya como el encuentro de referencia sobre Open Source de 2014...

Como comentaba antes, queremos que “la Libre” sea el escaparate de la capacidad innovadora y de generación de negocio de las TIC basadas en OSS. A día de hoy, el OSS está presente en todos los ámbitos TIC, desde sectores como el de los videojuegos a la industria del automóvil, y por tanto, no se concibe una mejora de la competitividad industrial a nivel internacional sin un apoyo a las empresas TIC basadas en OSS.

Además, entre las actividades que ASOLIF tiene previsto realizar durante la LibreCon, se organizará una serie de sesiones informativas sobre la aceleradora Finodex en la que la participa. De esta forma, las PyMES y emprendedores que lo deseen pueden informarse de primera mano de las ayudas y requisitos que tendrán los proyectos apoyados por Finodex.

¿Crees que es el tipo de evento que la comunidad empresarial del open soure necesita para reactivar lazos comerciales con sector público y grandes cuentas del sector privado?

Sin lugar a dudas, es un encuentro más que necesario. Antiguamente existieron la Open Source World Conference (OSWC) y posteriormente la Libre Software World Conference (LSWC), ediciones de éxito que sirvieron para mostrar que existía el OSS como alternativa viable para el desarrollo industrial. En 2013 no hubo un encuentro similar, y esta LibreCon 2014 toma el testigo de aquellas ediciones para demostrar que el OSS es una realidad adoptada por la industria para mejorar su desarrollo y competitividad.

Administraciones públicas y grandes empresas privadas usan OSS en sus procesos de negocio y producción, y uno de los objetivos de la LibreCon 2014 es mostrar casos reales de éxito que sirvan de ejemplo para otras entidades o empresas.

¿Qué otros hitos se van a llevar a cabo en los próximos meses por parte de la Federación?

Actualmente, los hitos a corto plazo están marcados por los proyectos en los que ASOLIF está implicada. En primer lugar, en el mes de Octubre se abrirá la llamada a propuestas para Finodex, que cerrará su primer plazo a mediados de Diciembre. Esperamos que todas aquellas PyMES o personas con iniciativa emprendedora, con un modelo de negocio basado en Open Data y que deseen utilizar la plataforma abierta FIWARE presenten sus candidaturas.

Por supuesto, estamos trabajando en un plan estratégico para 2015 en adelante, con un portfolio de servicios para nuestros asociados, y una demostración de la renovación y madurez alcanzada por la asociación. Todo ello será presentado durante la LibreCon 2014, así que ahí tenéis otro motivo para acudir y enteraros de primera mano.

Desde que se constituyera en la sede de Cenatic (Almendralejo), en febrero del 2008, ¿crees que la imagen de ASOLIF ya está consolidada en la industria española?

Como todo, ha pasado por momentos buenos y mejores. El escenario actual es muy prometedor, porque el OSS se ha consolidado como una realidad, y es el momento de demostrar la madurez de las empresas que basan sus modelos de negocio en él. ASOLIF es sólo un instrumento más que pueden usar dichas empresas para reforzar su posición en el mercado y buscar nuevas oportunidades de negocio.

Creo que la asociación de ASOLIF con Cenatic, como organismo vinculado a la administración pública, es positiva para ambas entidades, porque por le permite a ésta tener un conocimiento de primera mano de lo que sucede en la industria OSS nacional, así como a las empresa de Asolif tener una canal de interlocución con la administración pública.

¿Existen relaciones con federaciones y asociaciones similares de otros países?

Sí, de hecho, recientemente hemos iniciado una ronda de contactos con asociaciones similares a nivel europeo, como RIOS (Rete Italiana Open Source), buscando sinergias y posibles colaboraciones tanto a nivel B2B entre las empresas asociadas, como de cara a participar en proyectos de alcance internacional.

¿Se está incentivando de alguna manera desde ASOLIF la internacionalización de las empresas asociadas?

Sin lugar a dudas es una de las vías de la asociación para ayudar al desarrollo comercial y tecnológico de las empresas que la forman. En cualquier caso, es un proceso que hay que planificar adecuadamente, y no es válido para todas las empresas, puesto que pueden implicarle costes y riesgos mayores de los que pueden asumir. De ahí que se esté buscando, por ejemplo, la posibilidad de acuerdos B2B con empresas similares en otros países.

¿Qué mensaje alentador lanzarías a las empresas españolas cuyo modelo de negocio está basado en el desarrollo, soporte y servicios en torno a las tecnologías abiertas?

Frente al modelo de software privativo y cerrado, el OSS brinda una vía excepcional para la colaboración entre empresas, generando oportunidades de generación de riqueza basada en modelos de negocio asociados a la cultura de compartir para mejorar. Aprovechando estas sinergias podemos competir en mercados internacionales, generar nuevos productos, ofrecer servicios de calidad, y llegar a mercados donde de otra manera no nos sería posible llegar.